অভিষিক্ত কর্নওয়ালের ওজন ১৪০ কেজি

অভিষিক্ত কর্নওয়ালের ওজন ১৪০ কেজি

ভারতের ওয়েস্ট ইন্ডিজ সফরের শুরু থেকেই চলছে রাহকীম কর্নওয়ালকে নিয়ে আলোচনা। সেটা উত্তেজনায় রূপ নিল কাল, যখন কর্নওয়ালের মাথায় টেস্ট ক্যাপ পরিয়ে দেওয়া হলো। টেস্ট ক্রিকেটের অনন্য এক রেকর্ড এক শ বছরের বেশি সময় ধরে ধরাছোঁয়ার বাইরে ছিল এত দিন। মেরুন রঙা টুপিটা মাথায় পরে নিয়ে সে রেকর্ডটা দখল করে নিলেন কর্নওয়াল।

কর্নওয়ালকে দেখে সুনীল গাভাস্কার যে মন্তব্য করেছেন সেটা নিয়ে বিতর্ক হওয়ার দাবি রাখে। অ্যান্টিগার এই অফ স্পিনারকে দেখে কাল কিংবদন্তি ওপেনার বলেছিলেন, ‘ওয়েস্ট ইন্ডিজ ক্রিকেট বোর্ডের প্রশংসা করতেই হচ্ছে, ওর (কর্নওয়াল) সাইজের শার্ট খুঁজে পেয়েছে।’ অভিষেক হওয়ার আগেই কর্নওয়ালকে নিয়ে আলোচনা তাঁর বিশাল বপু নিয়ে। টেস্ট বা আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সবচেয়ে ওজনদার খেলোয়াড় ছিলেন ওয়ারউইক আর্মস্ট্রং। ক্যারিয়ারজুড়ে এই অস্ট্রেলিয়ান অধিনায়কের ওজন (নিখুঁত হতে চাইলে ভর) ১৩৩ থেকে ১৩৯ কেজিতে ঘোরাঘুরি করেছে। কাল অভিষিক্ত কর্নওয়ালের ওজন ১৪০ কেজি। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের সবচেয়ে ভারী ক্রিকেটার এখন সাড়ে ছয় ফিটের কর্নওয়াল।

এ নিয়ে অনেক আলোচনাই হচ্ছে। হচ্ছে অনেক রসিকতা। কিন্তু তাই বলে গাভাস্কারের কাছ থেকে এমন মন্তব্য মেনে নেওয়া কঠিন। সাবেক ওপেনার অবশ্য একটু পরেই ভুল শুধরে নিয়েছেন, ‘আমাকে ভুল বুঝবেন না। যতক্ষণ তাঁর অধিনায়কের কথা শুনে বল করছে ততক্ষণ এটা (ওজন) কোনো ব্যাপার না। ক্রিকেট ফিটনেস থাকলেই হলো, মডেলের ফিটনেস দরকার নেই।’ গাভাস্কারের কথার সূত্র ধরে কালই অধিনায়কের দেওয়া দায়িত্ব পূরণে নিজের দক্ষতা দেখিয়েছেন কর্নওয়াল। চেতেশ্বর পূজারার উইকেট তুলে নিয়ে টেস্টে নিজের প্রথম শিকারও পেয়ে গেছেন ২৬ বছরের এই অলরাউন্ডার।

টসে জিতে ফিল্ডিং বেছে নেওয়া ওয়েস্ট ইন্ডিজের প্রথম দিনটা ভালো কাটেনি। শুরুতে দুই উইকেট তুলে নিলেও ৫ উইকেটে ২৬৪ রান তুলে ফেলেছে ভারত। দিন শেষে তাই কর্নওয়ালের মুখে অভিষেকের আনন্দের চেয়েও আজ ভালো করার প্রতিজ্ঞাই গুরুত্ব পাচ্ছে, অভিষেকের অনুভূতিটা দারুণ। শুরুতে ভালো বলই করেছিলাম। দিন শেষে মনে হচ্ছে আরও পরিশ্রম করতে হবে, ভালো জায়গায় বল ফেলতে হবে।’

অভিষেকেই আলোচনায় চলে এসেছেন, এখন পারফরম্যান্স দিয়ে আলোচনার মধ্যমণি হয়ে থাকতে পারলেই হলো।